Primul build serios

Vorbind cu un fost coleg de generala, mi-am adus aminte de unele lucruri pe care nu le vom mai trai niciodata. A existat o explozie de noutati, cel putin pentru mine, la sfarsitul anilor ’90 si inceputul anilor 2000. Parca nimic din ce se intampla azi, nu mai are impactul de atunci. Insa varsta cred ca e principalul factor.

Daca despre primul comp nu mai tin minte mare lucru, imi aduc aminte ca era prin 2002 cand m-am hotarat sa ”adun” bucata cu bucata si sa am cel mai tare comp din cartier. Deh, asa era atunci. Celeroanele erau cele mai raspandite iar AMD Athlon era cel mai overclock’at cpu. Pentiumurile erau inca scumpe iar norocosii aveau un P3 (nu era un cartier bogat). Placi grafice ? RivaTNT si GeeForce2 MMX sau chiar integratele erau cele mai raspandite. Mai toata lumea folosea 64MB DDR, daca erai la 128 era cool iar pasul spre 256 era ceva la care toti visam. Sursa, monitorul si perifericele erau componentele la care nimeni nu se gandea..

Desi acasa nu aveam cine stie ce compuri, eram nelipsiti prin salile de net-caffe-uri. Din clasa a VI-a pana la sfarsitul clasei a VIII-a, ne duceam DOAR la obiectele care erau pentru capacitate : Mate, Romana si Istorie in cazul meu. Eram la curent cu toate noutatile si faceam sacrificii sa cumparam ultimul numar din Chip, PC Magazine sau LEVEL. Cum spuneam, in 2002 dupa lungi dezbateri, m-am hotarat !

Atunci am ales INTEL si de atunci am ramas cu ei. Da, razboiul exista si in perioada respectiva si fiecare generatie l-a trait cumva. Cam asta era clasamentul :

Scoruri 3DMark2005. Asta era cel mai tare benchmark pentru noi, singurul care conta atunci cand faceam clasamente.

Eu am ales un P4 Nortwood 2,4Ghz iar ”adversarii mei” directi erau Athlon 2400+ si Sempron 2500/2800+. TOTI prietenii mei se duceau pe AMD pentru ca si atunci, ofereau performanta decenta la preturi mult mai accesibile. Insa nu stiu pe cineva sa fi avut ceva mai mult de 2200+ in perioada respectiva. Cred ca 2 ani l-am super folosit pana sa sar la un P4 3,2…dar asta e alta poveste. Batranul Nortwood si-a facut datoria si a digerat tot ce am aruncat in el la vremea respectiva. Si INTEL facea placi de baza atunci. Nu mai tin minte modelul, insa era una decenta. Aveam doua sloturi de RAM si AGP 8x (majoritatea erau 4x). In plus, puteam face upgrade catre un 3,2Ghz Prescot fara probleme. Habar nu aveam noi de ce numim azi bootlenecking si cei mai multi erau trasi in jos de foarte slabele placi grafice, pentru care nu prea ne mai ramaneau bani.

Si pentru ca tot vorbeam de razboaie, unul lafel de aprig era si intre Radeon si Nvidia. Cele mai asteptate articole din revistele mentionate, erau cele despre placile grafice, articole scrise de cei de la Tom’s Hardware. In primul sistem aveam un Nvidia Riva TNT si in 2003 am sarit la FX5200. Imi dadusem seama ca placa grafica (Riva) ma tragea rau in jos.. FX5200 venea cu PixelShader2.0 – Asta era o mare chestie, pentru ca incepeau sa iasa ce numim azi AAA Games care DACA nu aveai un GPU compatibil 2.0, nu iti pornea jocul. Practic, toata lumea a fost fortata sa faca upgrade in cele din urma. In plus, cei 128MB RAM veneau pe un bus de 128bits care iti dadea un boost de performanta considerabil fata de placile cu RAM pe 64bits.

Aveam varianta cu radiator, cea cu racire activa fiind mai scumpa.

Cu FX5200 am inceput sa vad gamingul cu alti ochi si pe langa performanta, am inceput sa caut si calitate. In 2002 insa, exista un singur Rege : Radeon 9700PRO iar Radeon facea legea, mai ales in zona de high-end, dupa ce spulberase acel GeForce4 4600Ti ! Si asta pentru ca, activand filtrele de calitate, Radeonul era cu pana la 100% mai rapid/performant. De atunci, NU A MAI EXISTAT O ASEMENEA SITUATIE.

Cateva luni mai tarziu, aveam sa sar la prima mea placa grafica high-end : FX5950Ultra, construita de ASUS.

O mai am si azi, impreuna cu placa de baza Intel si procesorul Nortwood 2,4. RAM-ul si un HDD.

Nu aveam RAM in comp cat avea ea (256). Faceam saltul la 256bits si o rata de transfer de 30GB/s. Dusmanul era 9800XT – Radeon. Cand se tragea linie, Nvidia castiga la un procent de….5%. La scurt timp am fost nevoit, de rusine, sa mai cumpar un stick de 128MB DDR, sa ajung la 256. Pentru aproape un an, nu au existat limite la setari de calitate. Rezolutia monitorului era singura limita. Foloseam atunci 1024×768. Pentru gaming, era o rezolutie criminala, mai ales atunci cand porneai filtrele de calitate. Tin minte ca imi permiteam sa tin placa grafica pe Best Quality (nu high performance – cum o tin acum, cu toata tehnica) in timp ce jucam tot ce era mai pretentios, fara overclock.

Probabil intr-un post viitor voi scrie despre primul Sli si despre cum dupa ce am construit un sistem bestial, a stat fara sa faca absolut nimic aproape un an. Viata reala isi cerea tributul si prioritatile erau altele. Si mai interesant de povestit ar fi modul in care faceam rost de bani. Noi aflati la varsta adolescentei, in Romania anului 2002 un salariu BUN era (stiu de la mama, lucra la Sidex) undeva la 8..9 milioane lei vechi. Salariul mediu era aproape 4 milioane. FX-ul 5950Ultra a costat 22 de milioane in 2003. Iar noi nu eram deloc genul care sa fi crescut cu lingurita de argint… Ce vremuri 🙂

PCI Express 3.0 VS PCI Express 4.0

Acest RTX 3080Ti vine cu un suport PCi Express 4.0. Chiar nu ma asteptam ca la doar un an si cateva luni, sa fiu nevoit sa schimb acest Rampage VI Extreme, pentru ca ”amarata” a ramas deja in urma. Dar, e diferenta semnificativa ?

Am trecut prin perioda in care conexiunea respectiva era numita AGP si tin minte ca am avut mari pierderi de performanta cand foloseam un GeForce FX5950 Ultra cu un AGP 8x cand el era construit pentru atunci NOUA conexiune PCi Express. Situatia nu sta deloc asa cum era atunci si diferentele intre 3.0 si 4.0 in cifre, mai ales in numarul de FPS in gaming, e nesimnificativ.

3 titluri extrem de pretentioase in materie de grafica, acolo unde ai spune ca viteza de comunicare dintre GPU si CPU ar putea face diferenta. Insa saltul de performanta este aproape nesemnificativ. Exista unele diferente (de ordinul secundelor) la perioada de incarcare a unui joc sau chiar a Windows-ului, insa nimic ce merita a fi amintit. Sa trecem la JEPCARI :

Ma astept ca pagina sa dispara… Ba chiar au scazut pretul de la 4185 :)))

Ce m-a facut sa scriu despre asta, a fost un pret absolut EXORBITANT practicat de EMag la o placa de baza : MSI MEG Z390 GODLIKE. 3200 de RON. Crezand ca e una din placile NOI (adica iesite IERI) cu PCIExpress 4.0 si cu pana la 256GB DDR4, mi-am zis ca e posibil, desi acel Z390 mi-a sarit in ochi. Nu ma apuc eu din senin sa caut placi de baza, un amic m-a intrebat daca se merita si am facut o greseala pe care multi o fac : SE UITA DOAR LA PRET, si au senzatia ca platesti suma aia pentru anumite tehnologii, fie ele si premium. Azi le-am stricat ”pleasca” celor de la EMAG cu exemplul meu : ASUS ROG RAMPAGE VI EXTREME. Pe langa faptul ca e cu 50 RON ”mai ieftina”, suporta pana la 128GB DDR4 4600Mhz fata de doar 64 GB cat poti pune maxim pe MEGZ390Godlike. Nu mai spun ca esti limitat la doar 4 SLOTURI ! fata de 8 cat are Rampage-ul VI Extreme. Nu mai spun ca Z390 e inferior ca chipset suportat, pana in 8 nuclee/16 threduri fata de PANA LA 28 de Nuclee si 56threduri. Nu exista nici macar o singura explicatie pentru care acea placa de baza sa-si merite pretul, mai mult decat atat :

The primary difference when comparing X299 vs Z370/90 is the socket and the processors they support. … Z370 processors have a 95W TDP, while X299 processors up to 165W. PCIe lanes – Top of the line X299 processors support up to 44 lanes, meaning more bandwidth for dual graphics cards or other PCIe add ins. Sursa

Si ca sa punem cireasa pe tort :

X299 is Intel’s workstation or high end desktop (HEDT) platform for LGA2066 Skylake-X and Cascade Lake-X processors which can scale to 28 cores. Eg: Core i9-9980XE.

Z370 and Z390 are mainstream chipsets which support 8th and 9th gen 2–8 core processors on the LGA1151 socket such as the Core i9-9900K. Sursa

Concluzia e una singura : Nu platiti un pret exorbitant inainte de a va fi informat temeinic. CHIAR DACA apar tehnologii noi, ele trebuie sa ofere si relevanta (comparatia PCi Express 3.0 VS 4.0), sa existe un impact real in performanta.

Sli RTX2080Ti sau un RTX3080Ti

Din categoria ”lumea arde si baba se piaptana”, eu am alte dileme. In aceste zile m-am gandit mai putin la politica. Daca acum ceva timp nu aveam deloc o opinie buna despre Boris, acum incepe sa-mi placa : ”Nu e cazul sa ne gandim la relaxare prea mare…va mai anunt eu prin IULIE, pe la sfarsit, daca e cazul”. Am intrat ultimii in hora si probabil vom iesi ultimii, sa fim siguri. Mi se pare si normal avand in vedere ca NIMENI nu stie cum va evolua aceasta pandemie. Pana la urma, nu poti decat sa te bucuri ca NU niste ORbani sau pesedei decid CAND sa te risti pentru ca nu mai au ei bani. Pai si ce ? 30 de ani au furat oamenii obisnuiti ? VOI ati furat, ba jegurilor! Umblati la furaciuni !

Pana una alta, ma gandesc serios daca Nvidia are de gand, asa cum anunta, sa faca iar Sli-ul ce era candva. Din coltul meu, au timp pana in Septembrie (a.c) sau pana cand va fi lansat acest RTX3080Ti. Mi-e greu sa cred ca acest nou GPU, fie el si atat de puternic pe cat SE SPECULEAZA (pt ca Nvidia nu a confirmat nimic), ar fi in stare sa puna jos doua 2080Ti in Sli, mai ales in testele sintetice unde stim sigur ca ambele sunt utilizate la maxim. Chiar ma gandesc la scenariul deja obisnuit al celor de la Nvidia, care pana la acest 2080Ti, plateai un pret premium pentru un boost de performanta de 20…25% MAXIM. Daca de la 1080Ti la RTX2080Ti erau diferente mari de tehnologii, in cazul 2080Ti VS 3080Ti diferenta de arhitectura si posibilul boost de performanta (si ala, sa vedem cat e) nu va cantari lafel de mult. Ambele stiu sa faca acelasi lucru iar tot ce stim despre 3080Ti sunt simple speculatii, unele de bun simt in logica sensului in care se duce tehnologia respectiva, insa nimic SIGUR. Nici macar acei 18GB GDDR6.

Din provocarea lansata pe Youtube, vad ca lumea tinde spre un singur GPU, respectiv 3080Ti cand va fi sa fie.. Frustrarea vine din numarul mic de jocuri capabile sa profite de astfel de sisteme. Insa vom vedea daca pana la urma se merita saltul, care pana acum e doar unul teoretic, in gol, fara date clare.

Noutati despre RTX 3080Ti

Apar detalii serioase despre cum va arata urmatorul flagship de la Nvidia, poate primele detalii care nu sunt dezmintite de compania respectiva. Ba mai mult, Nvidia a anuntat ca are ca tinta luna Septembrie a acestui an pentru lansarea noii serii RTX30.

5376 Cuda Cores fata de 4352 cat are un RTX 2080Ti si o frecventa a procesorului care ar trebui sa treaca de 2,2 Ghz fata de 1,635 Ghz. Uriasa cantitarea de memorie, 18 GB fata de 11 cat are 2080Ti, vine si cu o latime de banda mai mare (viteza de transfer) de pana la 864GB/s fara de 616GB/s.

DLSS 3.0 care vine si el cu alte promisiuni ca si DLSS2.0, eu insa nu am vazut o imbunatatire semnnificativa a performantei. Se doreste ca gamingul in 4k sa fie noul standard de calitate iar aceasta placa sa vina cu extra puterea de care era nevoie, pentru ca asa cum spuneam in postul precendent, 2020 va pune la incercare in mod serios acest 2080Ti atunci cand vorbim de un anumit standard. Se urmareste ca 3080Ti sa fie lansat undeva inaintea lui Cyberpunk 2077 din Septembrie, poate mai pe la inceputul lunii, in functie si de situatia cu aceasta pandemie.

Ca si performanta, se asteapta ca 3080Ti sa fie cu pana la 40% mai rapida decat 2080Ti judecand matematic dupa diferentele de specificatii si tehnologii folosite, chiar cu 70% in unele titluri. Insa noi am mai auzit povesti de genul… Sa vedem, zise orbul. Tinta este ca acest nou monstru sa ofere performanta MAI STABILA in gamingul 4k atunci cand activam toate setarile de calitate cum ar fi Raytracing, HTFS Shadows , Volumetric Clouds, AA si AF si asa mai departe. Aici intervine noua generatie AMPERE, cu procesoare Cuda Cores mai rapide cu 40% decat cei din generatia Turing (seria RTX20). De aici puterea de procesare in plus a tuturor efectelor realistice fara sa fii nevoit sa alegi (in unele cazuri) pe care sa le activezi sau nu, pentru a avea o experienta de gaming decenta (60fps in 4k all ultra).

2080Ti a aratat ca se poate, demonstreaza in continuare ca e singurul GPU capabil sa faca fata in asemenea conditii de stress, insa asa cum spuneam, da semne de oboseala. Programatorii gasesc tot mai multe modalitati de a face aceste jocuri cat mai reale, insa asta vine si cu cerinte hardware tot mai mari.

In privinta pretului, exista doar speculatii, nimic sigur. Cel mai probabil va costa undeva intre 1500-1700$ in functie de tara/retailer. Ma astept ca in UK sa fie undeva la 1500£.

Sursa Imagini

Call of Duty: Modern Warfare 2 Remastered VS 2080Ti 4k All Ultra

Nu cred ca am ratat un titlu din lunga serie Call of Duty si am tinut sa incerc si acest ”Remastered” care vine cu setari generoase in materie de grafica dar si cu un nou look si misiuni care te vor tine in priza. Actiune ! Acesta este cuvantul de ordine care descrie cel mai bine ce se intampla in modul Campaign.

N-ai spune ca e un joc din 2009. Desigur, el a fost retusat si adus la o anumita lumina a anului 2018 (cand a fost lansat acest Remastered), insa engine-ul e acelasi. Impresionanta performanta atinsa de laptop, reusind sa ruleze acest joc la peste 130fps atunci cand nu sunt aplicate filtre de calitate, in cele mai bune setarii posibile pentru 1080p. Chiar si cu filtre, atingi lejer 75…85fps.

In 4k am reusit sa trec si de 144fps, lucru de neconceput pentru un AAA game. Sli-il e groaznic in acest Remastered, desigur, nu s-au gandit si la dementul de mine (si altii ca mine).. Ai senzatia ca placile grafice se calca pe bataturi una pe alta si ai acele fps drops pana la 0 apoi sar direct la 120+… motiv pentru care, testul de mai jos e facut cu un singur 2080Ti.

NO1. 3DMark – Time Spy Extreme

Si asta fara OC pe CPU sau GPU. 1400 de puncte in fata acelui ”Premium Gaming PC 2020”, bazat pe acest 3950X de la AMD. Cand spuneam ca 2080Ti e pregatit pentru ORICE ar arunca lumea gamingului in el si in 2020, era si e bazat pe cifre reale.

Later Edit

Asta e marele merit al lui GTAV ! Asta inseamna ca jocul sa detina implementat in sursa optiunea de SLi ! Datorita acestui ”mic element”, ruleaza in 4k ALL ULTRA cu toate filtrele de calitate, la o medie de 100 FPS iar Watch Dogs 2 se taraie la 40 fps…. 22 de GB de VRAM de care jocul e constient !

Se mai merita sa investesti in CryptoCurrency ? (II)

Bitcoin price 09/05/2020

Am ramas dator o perioada buna de timp si trebuie sa mananc acest articol. In continuare insa sustin ce spuneam la inceput, ca este un joc al fluctuatiilor si ca poate fi profitabil in contextul in care esti sau nu abil in a jongla cu cifrele dar si cu vremurile. Aici s-au schimbat cateva variabile din ecuatie…

Da, bitcoin-ul e o moneda virtuala pentru care trebuie sa iti pui sistemul sa mineze si nu trebuie musai sa il cumperi ca pe o actiune la bursa, il faci din ”NIMIC”. Diferite companii au scos hardware special dedicat acestui task si au aparut si companii dedicate acestei noi meserii. Da, s-a ajuns in punctul in care a fi miner de bitcoin e un job. Fie ca vorbim de la simplul utilizator care are ”ferma” lui de minat, fie ca ne referim la cei care vaneaza investitori pentru diferite companii care au adevarate sedii hardware dedicate mineritului de bitcoin.

Eu observ ca bitcoin-ului ii face bine instabilitatea monetara si economica mondiala. Cu cat moneda clasica (indiferent ca vorbim de dolar/euro/lira) o sa mai mult in bara si economia mondiala se duce mai jos, cu atat valoarea ezoterica creste. Traim si vremuri care ajuta din plin bitcoinul, noi incepand sa traim tot mai mult in online, cursul real al vietii si prin consecinta si miscarea banului CASH s-a limitat foarte mult.

Atunci cand scriam acel articol, pretul unui bitcoin era cu putin peste 3000 de dolari. Azi a ajuns la peste 9700$. Un an si 3 luni si o investitie de 3000 de dolari atunci, iti aducea 9700$ acum. Avand in vedere ce experimentam acum, cred ca exista o singura directie : IN SUS, pentru aceasta moneda virtuala. Cei care au bani, ar face bine sa se orienteze pentru ca Bitcoinul a demonstrat ca poate atinge 20.000$ ”pe timp de pace”…

Si daca eram ambigu la inceputul articolului, era intentionat. Pentru ca asta e lumea in care se invarte si aceasta moneda. O lume nereglementata in nici un fel (poate de aici si puterea sa), cu aere de superioritate fata de sistemele financiare actuale care sustine ca NU este afectata de miscarile pe piata reala si DIN LUMEA REALA, dar care vedem ca profita din plin de dezastrul sistemului economic actual. Legile naturii ne invata ca RECIPROCA e valabila. Pentru orice actiune exista reactiune si ce te urca ( DACA TE URCA in cazul asta ) te si poate cobori.

A mina dupa bitcoin nu e simplu. De fapt e simplu din punct de vedere software si hardware insa nu e simplu din punct de vedere al matematicii. Voi incerca sa explic. Conteaza si cu ce minezi (asta iti da randamentul) dar mai ales PRETUL ENERGIEI CONSUMATE. Asta este CHEIA in toata aceasta ecuatie. De asta nu minez eu din Londra. De asta cele mai bune tari de mining sunt cele care au un pret de mizerie pentru energia electrica ( China. Canada, Norvegia, Suedia, SUA – anumite state, si altele…putine). In Romania, cu un calcul facut riguros, se poate obtine un profit, chiar frumos insa trebuie sa te dedici acestui lucru. Sunt softuri de exemplu, care iti micsoreaza voltajul in hardware dar iti mentine randamentul de minat… Astea sunt trucuri relativ simple de implementat.

Ce ma ingrijoreaza cumva e disponibilitatea sistemului bancar ”asa cum il stim”, din lumea reala, de a schimba acel bitcoin minat de tine in bani REALI. Si aici vorbesc din experienta unor prieteni bulgari care fac asta in Bulgaria. Au minat, au gasit banca care sa le schimbe, insa i-a intarziat pana pretul a scazut la o valoare convenabila bancii. DACA ar exista un sistem care sa iti permita sa cumperi de exemplu .. un apartament in bitcoin, ar fi FABULOS. Stiu ca sunt povesti cu ”site-uri” care ofera asa ceva, case, vile si masini de lux. Ele sunt MARKETING si in momentul in care sa faci tranzactia, esti anuntat ca ”din pacate item-ul respectiv e SOLD OUT”. Probabil cei care ati avut rabdarea sa cititi pana aici, va intrebati de unde stiu asta. Am avut ocazia sa vorbesc cu oameni care aveau sa spunem … inside info asa cum spuneam in acel prim articol. Problema e studiata la nivel de state (unite) iar nu mai departe de Decembrie anul trecut, Suedia anunta ca vrea sa fie PRIMA tara din lume care renunta la bani cash, mutand toate tranzactiile in online. O sa spuneti ca asta nu inseamna ca se muta pe bitcoin. Nu. Insa ORICE stire de genul asta, da un boost fabulos unei monede ce exista DOAR in online. Oare ce s-ar intampla daca un stat ca Japonia sau Coreea de Sud ar anunta asa ceva ? Nu vreau sa spun SUA sau UK, astea sunt sisteme care conduc economia mondiala asa cum o stim…

Voi incheia acest lung articol fara sa mai fac o previziune si daca as face una, ea ar fi pozitiva e aceasta data pentru bitcoin. Sa nu uitam insa ca … aceasta criza va trece iar NOI toti ( ma refer la state) abia asteptam sa repornim economiile …CLASICE.