Mass Effect:Andromeda (II)

Am mai scris de Mass Effect Andromeda acum ceva timp si stiu ca nu i-am facut dreptate deloc. Asa cum o carte ajunge la tine pana la urma, iata ca a fost nevoie de o pandemie ( mai usor cu PANDEMIA MONDIALA dragi guvernanti care sunteti la nivel de clasa a II-a la intelegerea termenilor) si un miracol, ca aceasta capodopera sa ajunga la mine. Minune pentru ca am instalat si dezinstalat zeci de jocuri in perioada asta, iar Mass Effect, din nu stiu ce considerente pe care nu le pot explica, a reusit sa ramana acolo. Asta da minune de Paste, nu a voastra minune cu unu care e MORT inca intr-o religie, dar viu in acelasi timp in alta. Halal sincronizare. Nici de o minciuna buna pana la capat n-ati fost in stare…

Am fost mereu impresionat de jocurile care se desfasoara pe un open world mare, cu o libertate de miscare ridicata, sa poti explora cat mai mult, sa descoperi locuri si lucruri. Mass Effect nu-ti ofera un oras sau o tara, iti ofera Universul. Nu tot Universul insa te face sa intelegi cat de mare e acest spatiu despre care stim atat de putine. Acesta este Heleus Cluster si fiecare lumina mai stralucitoare reprezinta o Galaxie care la randul ei contine multe multe planete pe care le poti explora, desigur, urmand povestea jocului dar si planul tau personal de a stabili un imperiu galactic (daca asta iti e scopul).

Ea este Andromeda, nava mama care duce ultima mana de oameni in faza de staza, spre necunoscut, spre o lume nou pe care trebuie sa o descoperim altfem vom muri.. Scenariul asta nu este departe deloc de ceva ce umanitatea va trebuia sa infrunte intr-un viitor nu foarte indepartat. Daca la inceput jocul pare stufos si nu prea stii de unde sa o apuci, descoperi ca trebuie sa ai putina rabdare si vor interveni personaje care te indruma spre misiunile care reprezinta un ”must do” ca povestea sa continue. E un fel de lay back, relax and enjoy the ride.

Tempest te va purta de pe o planeta pe alta si dintr-o Galaxie in alta. Are ceva din eleganta unei lebede si agerimea unei cobre. Rangul de ”Seeker”, mostenit de la tatal tau, iti ofera autoritatea in echipa de 3 care cauta activ planeta capabila sa sustina viitoarea colonie. Insa autoritatea exista si la nivel de H.Q. existand acolo o adunatura de oameni de stiinta, din cadrul armatei, dezvoltarii, practic din toate ramurele unie societati stramutate, FIECARE cu agenda sa, tu trebuind sa nu te pierzi in planurile altuia si sa iti mentii scopul principal.. Dialogurile sunt interesante desi cand nu esti prins in acel story line al personajului si nu ai de gand sa il ajuti prea mult in faza respectiva a jocului, pot deveni prea lungi si plicticoase… bine ca exista skip..

M-am inselat.. In materie de grafica, Mass Effect Andromeda sta mai mult decat decent. Munca depusa de oamenii respectivi pentru fiecare sistem in parte, fiecare planeta (cu particularitatile sale, mediu, vegetatie, animale…etc) dar si atentia pentru personaje este absolut remarcabila. Este un joc la o scara uriasa. Desi sunt la inceputurile acestui joc, a trebuit sa rectific un review mai superficial, simtind ca am fost nedrept si cred ca si alte imagini vor urma, poate chiar un album foto cu print-uri de pe anumite planete..

Cand ti se spune in fiecare zi pe absolut toate caile sa stai in casa… m-am suit pe chestia asta, si v-am lasat… Oricum, cu asta ar fi trebuit sa se ocupe omenirea de vre-o 300 de ani pana acum : eradicarea saraciei, a bolilor si sa ne caram dracu’ sa avem deviza aia din Star Trek Next Generation :

To explore strange new worlds
To seek out new life
And new civilizations
To boldly go where no man has gone before

ASTA trebuia sa va fie deviza de cand a aprut industrializarea si AZI, altele ne-ar fi fost problemele, prin cine stie ce parti ale Galaxiei. Pana atunci… ne scaldam in propria fizie…

Merge ? Merge si x3

Trebuia sa fac si eu un astfel de test, sa fie pus acolo.. 500+ tab-uri deschise in Firefox, utilizand peste 20GB DDR, in conditiile in care cele mai multe sisteme se bazeaza pe 16. Desigur NIMENI NICIODATA nu va deschide atatea tab-uri, nici macar din greseala.. era o simpla curiozitate..

Ma asteptam insa la o pierdere de performanta pe partea de gaming in 4k, Raytracing la maxim..in Control..in acelasi timp, Nici vorba. Cred ca mai repede crapa Firefoxul dupa tab-ul 1000..

Creating a masterpiece

Nu am crezut ca voi ajunge un fan atat de inrait al seriei Lara Croft (ma refer la jocuri). Din cauza unor idei preconcepute, abia acum mai bine de un an i-am dat sanse acelui Shadow of The Tomb Raider si m-a cucerit instant. Am scris despre asta atunci iar jocul a avut parte de multe benchmark-uri pe canalul de YouTube.

Acum cateva saptamani am dat peste fratele mai mic, Rise of the Tomb Raider si iar am fost cumva sceptic. Ce putea sa ofere acesta, mai ales din punct de vedere grafic, tinand cont de faptul ca a fost lansat acum 5 ani ? M-am inghitit repede cuvintele..

De fapt cred ca RTR a setat standardul iar SOTR a trebuit sa se ridice acolo si chiar sa il depaseasca. Un gameplay foarte simplu, un meniu logic si maie ales…mai ales, povestea si grafica. Cu seria asta pot spune ca am provitat din plin de NV-link si de monitorul 4k in 144Hz. Daca RTR ar fi avut si HDR incorporat, atunci diferenta dintre cele doua jocuri nu ar mai fi existat.

Siberia din RTR e magistral creata, muzica, povestea, dinamica jocului, libertatea de actiune, totul se imbina pentru o experienta captivanta ce te va tine acolo.. De exemplu ieri, cred ca am uitat de mine pentru cel putin 6 ore fara pauza. Nici nu stiu daca am fost la baie.

Si am ajuns la ultima misiune, la punctul culminant si sfarsitul povestii. Am vrut sa scriu ceva mai mult despre RTR, prelungind pentru putin finalul. Da, ramane mult spatiu de explorat, lucruri de descoperit, insa acel main story se va fi terminat. Am inteles insa acum, de unde a inceput capodopera Shadow of The Tomb Raider

Performanta VS Calitate

”Best gaming experience” nu vine doar de la un numar ridicat de fps-uri, trebuie sa existe si ceva care sa-ti excite ochiul, combinat cu un numar mare de cadre/s.

Am fost surprins ieri de clasamentul gasit pe Steam si discutat putin aici. Am facut un scurt video unde comparam calitatea unui 4k all Ultra cu 1920×1080, cea mai folosita rezolutie de catre gameri, cu detalii medii. Am ales Deus Ex Mankind Divided pentru ca a fost si ramane unui din cele mai demanding jocuri in materie de hardware, mai ales cand vine vorba de setari Ultra. Nu avea rost sa aleg un nume de talia Metro Exodus, avand in vedere ca placile dominante pe Steam sunt in categoria celor care nu pot reda Raytracing (1060/1050Ti).

Nu e nevoie de stop-cadru pentru a fi observate diferentele. Ele devin si mai mari cand activezi HDR-ul, paleta de culori devenind mult mai vie si complexa. Setea de mai mult, din punct de vedere grafic, cred ca vine gradual. Probabil majoritatea utilizatorilor de Steam (1 miliard de conturi si 90 de milioane de useri activi constant) au inca varste fragede. Imi aduc aminte de timpurile in care vroiam sa joc ceva, sa duc o poveste la capat, sa vad ce mai urmeaza si putin ma interesau cadrele sau detaliile. Tot ce exista atunci era : se inteapa sau nu ? Pe vremea respectiva cred ca Matrix, FEAR si CRYSiS faceau legea. Cu trecerea timpului, nu mai esti asa usor de impresionat (deh..toti am fost virgini candva) si vrei mai mult, cauti acel ceva special care sa-ti mai dea un fior de alta data. Si asta se poate obtine doar printr-o imbinare perfecta a povestii in sine, grafica si performanta (as adauga aici gameplay-ul simplu, cu toate ca Witcher ne-a invatat pe toti cum sa manageriem cele mai stufoase meniuri din timpurile moderne).

Pretentiile cresc odata cu varsta. Astfel, clasamentul de pe Steam capata mult mai mult sens.

Cel mai utilizat sistem de gaming

Steam e cea mai mare comunitate de gameri cu peste 1 miliard de conturi si aproximativ 90 de milioane de utilizatori online in mod constant. Am fost curios sa aflu ce sisteme domina printre acesti gameri.

Cel mai utilizat CPU

Fie ca e Intel sau AMD, procesoarele bazate pe 4 nuclee si 8 threds-uri par sa fie cele mai populare. Asta ma surprinde cumva avand in vedere cat de mult au scazut preturile, insa exista un motiv pentru care cei mai multi nu au nevoie de multi cai putere.

Cel mai utilizat GPU

GTX 1060 si GTX1050Ti se pare ca sunt cele mai populare insa piata este foarte foarte impartita. Doar 0,70% folosesc un 2080Ti si doar 0,8% o conexiune NV-Link (2x2080Ti). Nvidia domina ca brand si oferte, pe toate categoriile de low,medium si high-end. Aici din pacate ei concureaza impotriva lor, motiv pentru care preturile inca nu sunt acolo unde ar trebui desi au fost unele scaderi.

DDR4

16GB se pare ca e acel sweet spot pentru mai toata lumea. Toate jocurile existente se simt bine in aceasta marja si daca nu esti implicat in procese complexe de editare video, nu ai nevoie de mai mult. 38% folosesc 16GB si 34% sunt inca pe 8GB.

HDD

Majoritatea sistemelor se bazeaza pe unitati de stocare de peste 1TB. E de inteles cand unele din cele mai populare jocuri iti ocupa undeva la 100-120GB instalate si au nevoie de inca 150 GB liberi pentru a se simti bine.

Sistem de operare

79% folosesc Windows 10. Exista si nostalgici, 7% utilizand inca Win7. Enervante sunt update-urile de la Win10 care duc la multe erori si in cele mai multe cazuri la necesitatea de win.reinstall. Recomand un sys.backup inaintea oricarui win10 update.

Cea mai utilizata rezolutie in gaming

1920×1080 ! Si asta explica toate componentele de mai sus. Marea majoritate a gamerilor fac asta pentru simpla placere de a juca un titlu, de a duce o poveste la capat, a intra in pielea unui personaj samd. Foarte putini sunt preocupati de setarile High si Ultra de calitate si cu atat mai putini de ”rezolutii exotice” gen 4k.

Jedi Fallen Order si Cele Doua Turnuri (Sli 2080Ti)

Am sperat in secret ca Fallen Order va avea Raytracing implementat. Stiam din anuntul oficial ca nu va fi cazul insa am zis ca poate vom avea parte de o surpriza. Nu asa ne arata un clip foarte cunoscut al celor de la NVidia cand Raytracingul venea cu surle si trambite ? Ala era un clip din Fallen Order. Anyway…

Dupa o lunga lupta cu Win10 si cu update’urile care mai mult incurca lucrurile decat le rezolva, am reusit sa instalez jocul. Prima reactie ? De ce sunt limitat in setari la 144fps, de ce nu exista un benchmark build in, de ce atat de putine setari in legatura cu optiunile video ? Si pana la urma, cand va deveni acest benchmark build in, un must have pentru jocurile AAA? Daca pe laptop instalare a decurs fara probleme, pe sistemul desktop am zis ca o iau razna. Am mers pana la a incerca instalare cu win in safe mode, am modificat page file’ul din win, am facut update la DX10 si TOT felul de erori care au necesitat tot felul de artificii exotice. In cele din urma, a mers ! Insa, ce naiba se intampla cu update’urile de la Win10 si compatibilitatile cu INTEL in ultimul timp ??? Nu am vrut sa vorbesc in video despre asta, insa o voi face cu alta ocazie.

Grafica.. ca orice joc la nivelul asta cu cu setarile astea, e normal, iti ia ochii. Insa tot nu pot sa trec peste faptul ca nu exista Raytracing. Read Dead Redemtion ramane astfel, ultima speranta. Ma bucur ca jocul reuseste sa profite de conexiunea Sli si performanta creste cu peste 25%. Mai mult decat atat, nu am cum sa nu observ iar ce spuneam si intr-un video precedent : CHIAR DACA boostul de performanta nu e atat de evident transpus in FPS, detaliile pe care le observi cu DOUA RTX2080Ti sunt CLAR mai multe. Pana si nuanta culorilor se schimba iar abundenta efectelor e mult mai mare in scenele de actiune intensa. Clar programatorii au oferit ceva timp si pentru acesta nisa destul de subtire de ”obsedati” ai gamingului EXTREM.

Despre povestea jocului, nu pot spune mai mult decat ca TE FUGARESTE ”The Second Sister”, care descopera ca esti un Jedi ratacit care a scapat de masacru si isi ducea viata la un scrap-yard, facand pe muncitorul obisnuit. O sa ma axez pe jocul asta si vor mai veni si alte clipuri in legatura cu performanta si grafica existenta.

 

Hardware News, opinii si altele

Imi era dor sa ma exprim liber si cum altfel decat in limba TA. Am vorbit despre experienta mea de pana acum cu cele doua RTX2080Ti, despre URIASUL succes pe care il are AMD cu noile procesoare, despre cat de importanta e legatura dintre un monitor DECENT si o placa grafica buna… Cred ca nu am vorbit despre pariurile lui Badea… Dar asta e, mai avem pana ajungem la ”performanta” de a paria 1000 RON si a castiga 1850.

O sa gasiti teste din 3DMark si cum se comporta cele doua placi cand avem de’a face cu un joc ce stie sa profite de ce au de oferit, temperaturi si sfaturi privind achizitia sau nu a unei conexiuli Sli/Nv. Have fun&Enjoy

Let them come !

20191113_154455888399289698461708.jpg

“Nu stiu altii cum sunt dar eu…”. La mine mereu trebuie sa se intample ceva. Well, de ce ar fi fost ieri altfel fata de toate celelalte cazuri. Pe scurt, a doua placa grafica a venit, toate bune si frumoase, o instalare cu peripetii, ca mai apoi sa descopar ca NV Bridge’ul care ar trebui sa uneasca cele doua RTX2080 Ti, e prea scurt. E de 3 sloturi si eu am nevoie de 4, avand in vedere cat de masive sunt placile de la ASUS. Amazon.. click.. Asteptam sa ajunga.

Ma voi folosi de ocazia asta sa DEZMINT falsul advertise de la NVidia care spune ca SLI-ul functioneaza si fara un bridge fizic. FALS. TOTAL FALS. Am testat cele mai noi jocuri, de la Shadow of the Tomb Ryder , CONTROL, Forza Horizon 4 etc etc, pana la 3DMark si alte teste de performanta grafica. Boostul de performanta : 0 ! Practic sistemul vede a doua placa insa nu se poate folosi de ea. Ce am observat e ca in bencmark’urile din jocuri, placa grafica nu mai sta in 98% load cum obisnuia atunci cand foloseam setari maxime, a scazut undeva la 65%, insa fara un avans semnificativ de FPS’uri. Concluzia e simpla : Fara un NV (sli) Bridge, doua placi din generatia 20, sunt inutile. Orice ar spune Nvidia. Asa ca asteptam ca Maria sa Amazon sa ne aduca ..doza lipsa.

Acum, sa trecem la titlu. Da, sa vina.. Eram pregatit si inainte insa acum sunt la PATRAT. Read Dead Redemption 2 il vom testa curand, GEARS5 e pe drum (desi nu il vad ca fiind un joc care sa puna probleme prin cerinte de sistem), Call of Duty Modern Warfare si multe alte titluri care merita sa fie testate in 4k all Ultra. Odd da, cum am putut sa uit de Jedi : Fallen Order. Curand voi face o analiza de sistem avand in vedere upgradeurile ”suferite”. Mai astept pana voi avea cifre concrete despre boostul de performanta. In plus, trebuie sa aducem un alt SAMSUNG EVO 970 M.2 de 2TB pentru ca spatiul devine cam… insuficient. BTW, Read Dead Redemption 2 are 100 GB arhivat, 120 dezarhivat si necesita 150GB liberi ”sa’si faca viata”.

Metro Exodus.. dulce amar

Probabil unul din cele mai asteptate jocuri din 2019, Metro Exodus a venit sa ia coroana de cel mai pretentios si sofisticat joc in materie de grafica, pana la momentul scrierii acestui articol. Da, Exodus a oferit o platforma de benchmarking puternica si regret sa spun ca…doar atat.

Desi jocul e impresionant ca si grafica, venind cu poate cel mai bine pus la punct raytracing, actiunea jocului e liniara, ”jivinele” intalnite sunt…neimpresionante si ai senzatia ca era loc de MUUULT mai multa actiune, de mai multe misiuni cu obiective mai complexe.samd. Singurul lucru care m’a oprit sa nu las acest joc undeva intr’un colt de HDD a fost grafica si speranta ca CEVA se va schimba in ritmul jocului. Noaptea trecuta am ajuns in sfarsit la final. De fapt…chiar ma bucur ca am ajuns acolo…

Acum, acest joc isi va ocupa locul util de benchmark game. As vrea sa pot spune mai multe despre actiunea jocului, insa e una atat de liniara incat vei sti directia inca de la primele doua misiuni. Si putea fi mult mai mult..

Jedi Fallen Order System Requirements

Avand in vedere ca inca ma chinui cu Star Wars Battlefront II, anuntul cu cerintele de sistem a picat ca din cer ieri, pentru jocul ce va avea premiera pe 15 Noiembrie anul acesta,Jedi Fallen Order . Bine ca s’au gandit totusi baietii de la EA sa faca repede modificari, inainte sa intre piata de RAM in colaps. A inceput asa :

32gb of ram

Dupa cateva ore, dupa ce strategia de marketing daduse deja rezultate foarte bune, anuntul a fost rectificat si adus cu picioarele pe pamant. Actualele cerinte de sistem nu sunt deloc exagerate :

fallen order sys req Este neclar daca Fallen Order va avea raytracing implementat, practic singura optiune care ar fi putut duce cerintele de sistem la cote astronomice, in special pentru 3840×2160 all ultra. Insa asa cum spuneam si in incheierea clipului de mai jos.. va veni o vreme cand 32 GB DDR4 ca si recomandare, va deveni ceva obisnuit. La umbra celor 64 GB actuali, stau linistit… pentru cat timp insa ? Am vazut cat de tare a muscat CONTROL din acest RTX2080Ti care incepe sa se simta singur si..parca din ce in ce mai vulnerabil. Vin nume grele :  Read Dead Redemption 2.. Fallen Order, Ghost Recon Breaking Point, Call of Duty Modern Warfare.. si altele.

Anul asta, Mos Craciun are o singura misiune : yes, inca un 2080Ti pentru o conexiune NVLink care sa mature cu tot ce ar putea industria de gaming sa arunce spre noi. Insa nu pot sa nu observ ca aceste sisteme de gaming, nu mai sunt de mult ”de gaming”. Adevarate sisteme profesionale, gata de editare video, programare si editare in CAD, sisteme care costa mai mult decat masinile multora. Ok.. am deviat de la subiect.

Fallen Order arata bestial in trailer dar vreau sa astept produsul final si sa il testam aici asa cum trebuie. Vorbim de RAM si placi grafice, insa procesoarele ? Cum vor rezista la ce urmeaza ? Din experienta, cred ca pana la finele anului viitor, inclusiv 4k gamingul, e safe cu 8 cores 16 threads, indiferent ca e Intel sau AMD. Competitia e extraordinara in sectorul asta, cu AMD tragand preturile jos…jos …jos.. Greu de crezut insa ca voi schimba acest i9 7960X cu altceva, prea curand. Si ca sa inchei cu o replica dintr’un serial iubit de multi si urat in aceiasi masura pentru endingul de rahat : ”The winter is coming…”. Va fi interesant…