3 jocuri care te vor tine ocupat in pandemie

Am de gand sa stau in casa pana la vaccin sau sfantu’ asteapta si am de gand sa profit din plin de industria de gaming. Am pe lista 3 jocuri, atat pentru testing cat si pentru gaming intens : RDR2, Predator: Hunting Grounds si Microsoft Flyght Simulator.

RDR2 nu mai are nevoie de prea multa prezentare. Facut de RockStar, cei care l-au ”fumat” deja spun ca e o capodopera si l-au urcat pe un piedestal de unde va intra in istoria celor mai de succes jocuri ever. Cerintele de sistem sunt decente, insa gamingul decent in 4k pentru acest joc va incepe de la RTX2070Super.

Predator: Hunting Grounds. Un new entry care isi va face curand simtita prezenta pe tracker-ele de specialitate. Fiind un fan al seriei, sper sa nu fiu dezamagit de varianta de gaming. Nu vreau sa ma documentez prea mult in privinta povestii, vreau sa fiu surprins. No spoiler alert 😀 Jungla in care se desfasoara actiunea ofera un potential urias pentru grafica, in stilul Shadow of The Tomb Rider. Sper sa putem dota predatorul cu toate armele + ceva extra si …happy hunting 🙂

In afara de spatiul urias pe care aceste jocuri il necesita, nimic nu imi mai atrage atentia. Desi multi se plang de cerintele de sistem tot mai piparate, nu le vad deloc asa. Ca ele cresc odata cu cat ceri tu de la joc in materie de grafica, asta e altceva si mi se pare normal.

Microsoft Flight Simulator

Desi nu sunt un fan al simulatoarelor, mi-l doresc pentru testing, cei de la Microsoft reusind sa intreaca toate asteptarile. Sper sa gasim un benchmark build-in, acestia dedicand foarte mult timp detaliilor. Cine stie, poate ca acest nou gen ma va prinde. Daca nu mai avem ocazia sa calatorim, atunci sa o facem cat mai realist, din scaunul de gamer.

Ideal RTX2080 si 32GB DDR. Aici ii cred, nu e ca in cazul lui Jedi Fallen Order. Ma astept ca acest joc sa fie noul standard de testare si tortura a celor mai pretentioase sisteme de gaming.

Gamingul, dependenta si violenta video

Sa ne mai ocupam si de lucruri serioase. Asta e un subiect amplu dezbatut in timp, cu unele concluzii care sunt destul de clare. Exista insa intrebari care persista si sunt puse periodic, unele dintre ele in momente cheie, atunci cand un anumit eveniment are loc. Eu voi vorbi din proprie experienta (peste 15 ani de gaming) si din prisma celor observate la alti gameri din jur.

Inceputurile pasiunii

Astazi, sunt convins ca varsta la care incepe pasiunea pentru jocuri, a scazut foarte mult. De la 3..4 ani copiii au inceput sa detina tablete performante, telefoane samd. Controlul timpului petrecut in fata unor astfel de dispozitive devine foarte important in aceasta faza. Daca ar fi sa dau un sfat, jocurile care stimuleaza mintea si creativitatea sunt de preferat, cele adecvate varstei. Si nu pentru ca in caz contrar, micutul tau va pune mana pe o arma mai tarziu, ci pentru ca e o varsta critica la care ideea de a face ceva constructiv si pozitiv se prinde cel mai bine.

Eu am inceput destul de tarziu gaming-ul, pe la 13 ani, prin salile de NetCaffe-uri (cum le spunea atunci) cu GTAII, Quake1, Red Alert si altele. Am avut insa o predilectie pentru jocurile de strategie. Fiind un fan al Imparatilor Romani si citind cat puteam de mult despre istoria Imperiului Roman, ma pasiona ideea de a comanda o armata si de a construi un imperiu. Ce vreau sa spun e ca trebuie sa existe O BAZA si o educatie, o cultura generala construita, o sete de cunoastere deja ”injectata” in individ, INAINTE de a dedica timp acestor jocuri. Si voi explica si de ce.

Timpul si prioritatile

In momentul in care copilul/adolescentul, are o baza de cultura generala, va sti SINGUR ce inseamna prioritate si valoarea timpului. Va sti sa se managerieze ”in felul lui”, chiar daca uneori pare haotic pentru un parinte care priveste din exterior. In dezordinea aia, exista o logica. Timpul acordat unei astfel de pasiuni se va micsora de la sine prin prisma vietii si a ce urmeaza. In comunitatea asta de gameri, cred ca peste 80% sunt oameni care au joburi, care au contiinta necesitatii unui venit, majoritatea dintre ei mergand spre domeniul de i.T. Sunt destul de putini care decid sa faca asta in mod profesionist si ii vezi concurand prin tot felul de turnee. Insa nu ne vom referi la ei. Ma gandesc la teama aia exprimata de parinti :”sta toata ziua si se joaca….nu stiu ce o sa faca mai tarziu cand <<s-o face mare>>”. Ce sa faca ? Va intra intr-un domeniu cu legatura si va lucra intr-o industrie care ARE un viitor. A fi miner, electrician sau sudor, nu mai e atractiv pentru nimeni, vremurile s-au schimbat de mult.

Jocurile video si violenta

Subiectul asta a fost super dezbatut in timp si se pot gasi studii care atesta clar ca industria de video-gaming, are acelasi efect pe care il au filmele asupra noastra sau expunerea la orice material violent. E vorba de individ si ”din ce esti facut”. Compasiunea, discernamantul, capacitatea de a intelege diferenta dintre bine si rau si consecinte, sunt din nascare, cu evolutie treptata pe masura ce individul creste. Faptul ca am pus mana pe o arma intr-un joc, nu m-a facut niciodata sa iau decizii gresite in viata reala. Desi locuind in Napoli, am avut si acces si am si purtat o perioada arma. Cazurile care vin din SUA si de care tot auzim, cu aceste declaratii absolut stupide gen ”jocurile video m-au facut sa vreau sa fiu ca acolo…”, se descalifica prin prisma lucrurilor descoperite dupa. Respectiv, se gasesc tot felul de filmulete si inregistrari in care personajul petrecea mai mult timp cu arma in mana decat ar fi jucat vreodata jocuri video. La ei exista o cultura a armelor inca de cand incep sa stea in doua picioare. Ca un contra argument, Coreea de Sud. Gamingul in Corea de Sud e RELIGIE. Nici un caz de mass-shooting EVER. Si chiar si cu regimul lor de control al armelor, sigur cineva facea rost de o arma. Sau, sunt convins ca exista si politisti sau militari gameri in Coreea de Sud. Si nu e singurul exemplu. Romania, poftim. A fi un manelist incult (un pleonasm intentionat) de la o varsta frageda, e mult mai periculos decat a fi gamer si e pe viata. Din gaming te mai opresti, iei pauze..acorzi prioritate altor lucruri in viata… Din ”dusmani, femei, masina si invidia”, e greu sa mai iesi. E sentinta pe viata pentru cei mai multi.

Evadare

Gamingul e folosit ca metoda de evadare din cotidian si cel putin gamingul din ziua de azi vin cu povesti extraordinare. Poftim exemplu Witcher, dupa care acum avem serialul cu acelasi nume. Cand noi intram in universul Warcraft cu Elfi, Gnomi, Oameni si Undead seria Stapanul Inelelor nu exista pe buzele sau in mintea nimanui. Imi aduc aminte insa de un alt aspect. Eu am crescut in Galati intr-o zona dura, cu o infractionalitate ridicata, chiar daca eram la 5 minute de Centru. Gamingul m-a in multe nopti in casa si parca o aud pe mama spunand : ”ehh lasa-l….decat sa stea noaptea pe strazi..”. Ca pana la urma nu a fost suficient, asta e alta poveste.. Insa e de preferat o astfel de lume virtuala, in detrimentul uneia care poate avea consecinte grave in viata reala.

Ca si concluzie, NU, in nici un caz gamingul nu va face copilul mai agresiv. Daca incepe sa chinuie animale, sa taie, sa spanzure, sa ii faca placere cand vede suferinta in ochii unor vietati, sa va alarmati. Alea sunt semnele care trebuie sa aprinda beculete rosii. Cred ca si chestia asta cu gamingul e o faza a vietii. Toate trec odata cu trecerea timpului. Doar Piramidele sunt eterne..

Performanta VS Calitate

”Best gaming experience” nu vine doar de la un numar ridicat de fps-uri, trebuie sa existe si ceva care sa-ti excite ochiul, combinat cu un numar mare de cadre/s.

Am fost surprins ieri de clasamentul gasit pe Steam si discutat putin aici. Am facut un scurt video unde comparam calitatea unui 4k all Ultra cu 1920×1080, cea mai folosita rezolutie de catre gameri, cu detalii medii. Am ales Deus Ex Mankind Divided pentru ca a fost si ramane unui din cele mai demanding jocuri in materie de hardware, mai ales cand vine vorba de setari Ultra. Nu avea rost sa aleg un nume de talia Metro Exodus, avand in vedere ca placile dominante pe Steam sunt in categoria celor care nu pot reda Raytracing (1060/1050Ti).

Nu e nevoie de stop-cadru pentru a fi observate diferentele. Ele devin si mai mari cand activezi HDR-ul, paleta de culori devenind mult mai vie si complexa. Setea de mai mult, din punct de vedere grafic, cred ca vine gradual. Probabil majoritatea utilizatorilor de Steam (1 miliard de conturi si 90 de milioane de useri activi constant) au inca varste fragede. Imi aduc aminte de timpurile in care vroiam sa joc ceva, sa duc o poveste la capat, sa vad ce mai urmeaza si putin ma interesau cadrele sau detaliile. Tot ce exista atunci era : se inteapa sau nu ? Pe vremea respectiva cred ca Matrix, FEAR si CRYSiS faceau legea. Cu trecerea timpului, nu mai esti asa usor de impresionat (deh..toti am fost virgini candva) si vrei mai mult, cauti acel ceva special care sa-ti mai dea un fior de alta data. Si asta se poate obtine doar printr-o imbinare perfecta a povestii in sine, grafica si performanta (as adauga aici gameplay-ul simplu, cu toate ca Witcher ne-a invatat pe toti cum sa manageriem cele mai stufoase meniuri din timpurile moderne).

Pretentiile cresc odata cu varsta. Astfel, clasamentul de pe Steam capata mult mai mult sens.

Raytracing effects in #Control @ 4k gaming

Intre munca, facultate, gaming, viata sociala si cea privata, exista locul asta unde scriu despre cate un joc. Timpul e atat de limitat incat DOAR cele mai bune au ajuns sa aiba parte de un review aici.

Sistemele la #CONTROL. 

E vorba de jocul cu acelasi nume, care in mod clar va pune in dificultate si cele mai avansate sisteme de gaming. Cand te gandesti la un joc avand actiunea intr’o cladire, te gandesti ca din punct de vedere grafic, nu vei fi chiar atat de surprins avand in vedere ca lipseste acel element de open world. Si jocul arata chiar banal daca il joci pe o rezolutie sub 2k, detalii medii si fara raytracing. Efectul de jaw-drop apare cand il joci in 4k, detalii grafice maxime si reytracing pe ultra. Fiecare obiect are o umbra, fiecare actiune a ta are un efect asupra mediului, efect ce e redat cu o naturalete grafica ce te face sa intelegi DE CE un RTX2080Ti ASUS, reuseste sa scoata ”doar” o medie de 45..50 fps in asemenea setari.

Imi aduc aminte de gloriosul an 2003 cand un GeForce FX5950 Ultra isi facea aparitia si cumva taia serios distanta mare dintre CPU si GPU cand venea vorba de putere de procesare iar sectiunea grafica nu mai era atat de in urma procesoarelor. Imi aduc aminte pentru ca am detinut acel monstru grafic, pentru multi ani si cred ca si acum zace undeva in vechea unitate din Galati. 16 ani mai tarziu, dupa aproape un an de cand folosesc un alt monstru tot de la NVidia, tot de la ASUS (RTX2080Ti),  dau peste acest CONTROL care iti aduce aminte care e realitatea cruda : placile grafice sunt ANI LUMINA in spatele puterii procesoarelor. Da, stiu, sunt procese total diferite insa e frustrant cand vezi ca placa grafica sta in load de 99% iar ”lenesul” ala de 16 procesoare (32threads) sta lejer la…10…15% load.

Da, si daca ajungi sa iti permiti o astfel de placa grafica, cu un pret DUBLU cat alte intregi sisteme de gaming decente, TOT vei ajunge la sentimentul de frustrare. Solutia ? DOUA astfel de placi video, intr’o conexiune SLI. YeeeeY… Stiu deja ce’mi doresc de Craciun ! Si ce alt CONTROL o sa apara, care sa imi puna cu botu pe labe diabolica configuratie ? O sa apara…sunt convins. E mult mai greu sa apara un joc care sa imblanzeasca acest monstru.

Si uite cum, de la o dicutie despre CONTROL, am ajuns la una legata de CAT te costa o experienta de gaming de ULTIMATE LEVEL, cu un pret de peste 14 000 de RON pe doar DOUA componente. Da, gamingul in 4k e lafel de costisitor ca si car-tunningul. Si nu am vorbit de pretul unui monitor, care din fericire, a inceput sa scada, variind intre 10 000 si 15 0000 de RON in functie de retailer. Semne bune sunt. Competitia pe piata de procesoare high end, va fi apriga odata cu lansarea lui Ryzen 3950X care promite performante chiar mai bune fata de i9 7960X la un pret de jumatate fata de cel de la Intel. Insa nu cred pana nu vad. Si nu, oricum ar fi, nu voi trece pe AMD niciodata. Urmeaza 64GB DDR4 (pentru ca DE CE NU ? ), unele din cele mai rapide SSD’uri de la Samsung (970Evo) si o placa de baza varf de lance (Rampage VI Extreme ASUS) capabila sa duca ”casa de nebuni” (ma refer la proc si gpu) pe cele mai inalte culmi, STABIL, in cele mai draconice conditii de overclock (daca va fi cazul). Urmeaza o carcasa, o sursa care nu poate fi sub 1000W si nu poate fi ”decat” Corsair si daca tragi linie si aduni, te ia ameteala…pentru cateva clipe. Pentru ca daca tunai masini…sau fumai… sau cine stie ce viciu costisitor aveai, tot acolo ajungeai si chiar peste.

Apoi… te lovesti de #CONTROL, care te aduce cu picioarele pe pamant si iti aduce aminte ca sistemul construit de tine.. da, o sa ramana in urma. Si ce ce MEREU, e vorba de partea aia GRAFICA ? MEREU a fost asa ! 3 luni si 3 zile pana la Craciun.. Damn…hold of brave 2080Ti.. Back up is coming…

Ahh.. si pentru cei care au avut rabdarea sa citeasca toata chestia asta, clipul de mai jos e pentru cei care se intreaba ce efect are Raytracingul aplicat in 4k asupra calitatii imaginii, efectelor vizuale dar mai ales asupra performantei sistemului. Stanga, NoRaytracin. Dreapta, Raytracing on MAX.

32kb/s..

Cei pasionati de IT, isi mai aduc aminte de acele vremuri.. Faceam peer pe extern sa putem aduce mai repede un film sa il urcam pe diverse site’uri de torrente (da, piratam la greu), sau jocuri…orice.

Foloseam monitoare uriase si cea mai smechera rezolutie era 1024×768@85Hz. Sa ai un FX 5200 era deja fita si cei mai multi se chinuiau cu acele Riva TNT2. Pornisem cu 256 MB RAM si eram unii dintre cei ”privilegiati”, avand in vedere ca cele mai multe sisteme foloseau 64 iar cand am facut pasul spre 512, a fost WOW… diferenta de de performanta a fost simtita imediat.

Razboiul era acelasi, rivalii aceiasi ca si azi : AMD vs Intel si ATi VS Nvidia, doar ca intre timp, ATi a fost cumparat de AMD. Primul meu monstru grafic ? Un FX 5950 Ultra de la ASUS. Intr’o tara in care un salariu bun la vremea aia era undeva la 800 Ron, placa asta grafica era 3500 Ron. Era anul 2003 si ne luptam cu acel Radeon 9800XT.

asus-5950u-scan-front-with-cooler
Regele din 2003. FX5950 Ultra, ASUS

Exista o competitie mai apriga. Acum, cumva lucrurile sunt clare, Intel dominand clar nivelul de high end alaturi de Nvidia. In cazul placilor grafice, situatia e chiar mai grava. Daca AMD reuseste sa ofere alternative adevarate la preturi mai mici, Radeon rateaza grav oferind performanta mai slaba dar la preturi asemanatoare cu cele ale Nvidia pt nivelul de high end. Si Radeon VII e un exemplu.

Oare ce ne rezerva viitorul. Folosim sisteme cu 128 GB Ram, 10..12…16..18 procesoare in unul singur, placi grafice cu care poti face editare grafica cu usurinta si conexiuni la net de peste 50 MB/s reali. Gamingul in VR incepe sa scada ca si pret si poate ca in scurt timp va deveni singurul tip de gaming acceptat. Sau poate, niste implanturi care va conecta creierul si vazul la puterea de procesare a unui desktop ? Lumea Matrix nu e departe…